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元宵节莲藕抢手‧少人採摘‧供不应求

  • 2020-06-18
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元宵节莲藕抢手‧少人採摘‧供不应求(霹雳‧怡保)象徵“连年有余”的莲藕,逢农曆新年除夕及元宵节必成抢手货,几乎家家户户的餐桌或神台上皆可看到它的蹤影。不过,儘管本地天气适合全年栽种及生产莲藕,但因年轻人皆嫌浸泡池塘採藕的工作辛苦及回酬少而拒绝从事,以致採藕领域常出现人手短缺现象,连带造成市面上的莲藕经常出现供不应求及价格高昂的情况。来自珠宝的70岁塘主刘青接受《》访问时说,他所聘僱的採莲藕员工多是他的同乡及好友,他们的平均年龄都已有五六十岁,每隔3个月的莲藕收成期一到,这批为数约十人的採藕“老手”就会顶着帽子,戴上手套,在莲藕塘内工作。“在华人节庆,特别是农曆新年期间,莲藕是华裔必备的应节食材,但因採藕人手短缺,常使到本地莲藕供不应求,且价格飙涨。“我的莲藕都是交给收购商,再转手卖给巴剎菜贩,所以,我并不清楚目前市价如何。”他提到,行情好时,员工每採1公斤可赚取10令吉的收入,每天工作约4小时,动作快者每天可採收至少六七公斤的莲藕,并赚进约六七十令吉的酬劳。身泡池塘挖1公斤赚10元“员工因为要以脚代手,挖出泥中的莲藕,都会光着脚工作,结果也被螺壳割伤脚板。我们的手脚皆可看到被螺割伤、被水蛭咬过的‘战迹(疤痕)’。”刘青说,莲藕其实很容易栽种,摘下嫩芽,直接插入泥土即可。每棵嫩芽的距离必须保持在五六呎的範围,也要先确保泥土鬆软,水塘水深也不可以超过三呎,这样就能长出肥美的莲藕。等到插秧一个半月后,就可以开始施肥及杀虫工作。他会将鸡粪倒入水塘,在荷叶上喷上对人体无害的杀虫药水,以消灭会咬坏荷叶的田螺。直到青绿色的荷叶转变成褐色时,就代表莲藕已经成熟。“种植莲藕不能太多水,否则就会失去甜味,雨量适中时,莲藕特别肥,味道香甜。此外,水太深将会影响莲藕的成长期,必须等上超过3个月才能有收成。”刘青的莲藕主要是交给收购商,送到怡保市内各巴剎售卖。每次收成期,皆可卖出约十吨的莲藕,意味着怡保市民几乎每3个月就会“消耗”近十吨的莲藕。此外,他也向《》揭露一个採藕小知识,他说,莲藕塘通常不会出现莲花的蹤影,凡有莲花出现的池塘,只会有莲蓬而不会有莲藕。泡水挖藕每公斤10元仅祖父级人马从事採藕人採收莲藕时,不但需光着脚丫子把半身泡在水里用手採挖,同时还得忍受被水蛭吸血、被螺壳割伤的“切肤之痛”。因此,年轻人大多不愿从事这份又累又苦的工作,以致目前只剩下祖父级人马上阵採收莲藕。莲藕塘主刘青说,为吸引更多人从事採藕工作,他已儘量提高採藕人的工钱,目前,採藕人每採收1公斤莲藕即可获得10令吉薪酬。刘青从小就与莲藕结缘,小时就常在莲藕塘边玩耍,偶尔会在塘边拾到刚发芽的莲藕。长大后,他辗转从事了各种行业,最后还是回到莲藕塘,当起採莲藕员工,十年前当起了塘主。他说,10年前当知道巴剎正在售卖发芽的莲藕时,他便萌起创业的念头,有样学样地到巴剎当起兼职小贩,那时一对刚发芽的莲藕可卖1令吉。“当时我买下的水塘已有一个足球场般大小,四週杂草丛生,塘底又积满垃圾及野草,因为刚创业无能力聘请工人,加上仍未辞去先前的工作,唯有在放工时间后,才到水塘工作。”由于每天积少成多,约一个月后,刘青终于开始插秧,3个月后还得到了人生中首批自己栽种的莲藕。“当时每天放工就赶到莲藕塘清理杂草,用泥机将沙泥推到塘边,防止塘水流失,或是雨水流入塘中。”种莲藕已种出心得的刘青说,其实莲藕除了可以清炒炖汤,刚发芽的莲藕还可以当作神台上的供品。“刚发芽的莲藕会长出青绿的荷叶,相当美丽,所以很多村民都会将发芽的莲藕,放进装有水的透明玻璃杯,然后放在神台上供奉。”本地藕比中国货爽脆可口大马也有自中国入口的莲藕,但刘青认为,中国莲藕仍不及本地的新鲜和爽脆可口。他说,吃莲藕要选口感粉嫩,而且带丝的莲藕,但凭莲藕的外貌无法判断出一条莲藕的好坏,就连对着莲藕数十年的他,也不能百分之百肯定能选出最好吃的莲藕。刘青只是知道一般较深色,直径较宽的莲藕,味道应该不错,且也是炖汤的上佳材料。至于颜色较白,较嫩的莲藕,则适合清炒,因为其味道香甜,且较为清爽可口。申请地契10年被拒月前接通知有人购地刘青提到,他在10年前接手经营莲藕塘时,便开始向土地局申请地契,但多年来没有下文,不料,约一个月前,一批土地局官员前来测量土地,还告诉他,已有人向土地局申购他的莲藕塘所在的土地,令他担心随时会失业。他说,当初土地局是基于莲藕塘土地属屋业发展用途土地,所以没有批准他的申请。如今他也不清楚土地局将莲藕塘的地段批给谁或用作甚幺用途。他坦言,虽然他担心会失业,但想想自己已是70高龄,就算当局此时愿将莲藕塘土地卖给他,他也未必有能力经营下去,所以,他打算一直做到不能做或是莲藕塘被收回为止。“当然,停止经营莲藕业时必会有不捨的感觉,但也没办法,现在只能走一步,看一步。”他说,当年,其莲藕塘附近就有超过30个大大小小的农耕地及池塘,如今仅存4户人家,至于种植莲藕只此一家。他也相信其莲藕塘应该是珠宝区内唯一一个莲藕塘。胶圈绑裤管防水蛭77岁仍下水採藕在刘青的莲藕塘,最老的採莲藕人是77岁的黄文贵,他原是一名芭场工人,退休后才加入同乡的行列开始採摘莲藕,没想到身体仍非常健壮的他一採便过了30年。他说,因为他之前也是名劳工,所以在莲藕塘的工作一点也不觉吃力。“我单身又是独居,我很开心工作时可以与一班同乡说话聊天,还能赚取外快。”黄文贵对这份工作几乎有讚无弹,只是四肢常时间浸在水中,他的皮肤变皱,脚板也常被贝壳割伤。由于还要担心水蛭钻进衣服内吸血,他也会做足防範功夫,以胶圈绑紧裤管,不让水蛭“溜”身体内。每天早上约7点,他便顶着一个草帽,到莲藕塘工作。仅管没有其他年轻员工般灵活,4个小时后,他可以採到二三十公斤的莲藕,为他换来二三十令吉的酬劳。另一名单身的68岁採藕老手黄亚依则说,採莲藕的工作的确是非一般人所能接受。儘管每天工作只是三四个小时,但必须在烈日当空下在水中工作,且需要长时间弯着身体挖出埋在土里的莲藕。他提到,每天他可採到六七十公斤的莲藕,换来六七十令吉的收入。“这份工作收入可观,遗憾的是年轻人不感兴趣,导致这行业可能出现青黄不接的情况。”‧2010.02.26